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クレジットカードとは

海外旅行などをきっかけに、クレジットカードを作ろうと検討している方も少なくないと思いますが、クレジットカードとは一体何なのか?イマイチよく分からないという方を対象に、クレジットカードとは何かということについて分かりやすくまとめたいと思います。

支払い方法のひとつです

お金を支払う方法は、私たちにとって最も馴染み深いであろう『現金』払い以外にも沢山あります。銀行振込や口座振替といった方法もありますし、最近では、専用端末へのタッチだけで一瞬にして支払いができる電子マネーも支払い方法の一つです。また、ネット通販などでは、商品と引き換えに代金を支払う代金引換という方法もあります。

クレジットカードは、そうしたいくつもある支払い方法の一つと考えて頂くのが最初のとっかかりとしては良いのではないかと思います。

二つの機能買い物と借り入れ

海外旅行保険やポイントプログラムなどクレジットカードには様々な機能・特典がありますが、それらはあくまでもサブ的なものであり、クレジットカード本来の機能は買い物(ショッピング)と借り入れ(キャッシング)にあります。

ショッピング機能立替払い

レストランで夕食を食べた場合を想像してみて下さい。現金で払うこともできますが、クレジットカードで払うこともできます(加盟店の場合)。クレジットカードの場合、カード会社がお店に立て替えてくれますので、私たち自身は、その場で直接お金を払わずにお店を後にすることができます。立て替えてもらった分については、口座振替などで後日カード会社に払うことになります。これがクレジットカードのショッピング機能です。

キャッシング機能お金を借りる

冒頭の説明では触れませんでしたが、クレジットカードにはキャッシング機能もあります。キャッシングとはお金の借り入れのこと。平たく言えば借金です。銀行やコンビニのATMなどから預金を引き出すかのような感覚で現金を借りることができます。国内だけでなく、海外でも現地通貨をキャッシングすることができるので、海外旅行の際には重宝するという方も少なくありません。

借り入れ額と借り入れ期間、金利に応じて金利手数料が掛かりますので敬遠される方も少なくないようですが、使い方次第(早期の繰上げ返済)では、両替より手数料が安くつくこともありますので、海外旅行の際には、海外キャッシングを検討してみることをおすすめします。

クレジットカードの主な特徴

以上で大まかな説明は終わりますが、以下のようなメリットや特徴があります。

特典が豊富

クレジットカード毎に異なりますが、例えば以下のような特典があります。

  • ポイントプログラム
  • 割引サービス
  • ロードサービス
  • 電子マネー機能
  • 海外旅行保険を始めとする各種保険
  • 空港ラウンジ
  • 手荷物無料宅配サービス

電子マネーなどその他の支払い方法にも特典が付くケースは多少見られますが、一般的にクレジットカードに付いている特典の豊富さには適わないと言っても過言ではありません。特に海外旅行保険など海外旅行関連の特典は豊富です。

支払い方法(返済方法)が多彩

クレジットカードには、翌月1回払いや2回払い、分割払いやリボ払いなどカード会社への支払い方法が多彩です。中には金利手数料の掛かる支払い方法もありますが、個々の事情に応じて支払い方法を選択できるということは、利用者にとってはメリットと言えます。

世界中で使える海外旅行に最適

加盟店であれば国、通貨に関係なく利用できます。特にVISAやMastercardのように、世界中に多くの加盟店(数千万店)を持つ国際ブランドが付いたクレジットカードを1枚持っていれば、多くの場合、お金の支払いで困ることはありません。

現金のようにいちいち両替の手間が掛かりませんし、手数料も両替手数料よりウンとお得です。また、海外では多額の現金の持ち歩きは危険とされていますが、クレジットカードを持っていれば、手持ち現金は最低限で済ますことができます。

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